Una caldera o generador de vapor es un elemento componente de una central térmica para la generación de electricidad utilizando como fluido de trabajo el agua líquida. El fluido de trabajo requiere de energía térmica proveniente de la combustión de un hidrocarburo para convertirse en vapor altamente sobrecalentado. La caldera tiene elementos importantes de control de nivel de líquido, controladores de presión y sistemas de seguridad. Los productos de escape de los hidrocarburos quemados en los generadores de vapor se disipan al medio ambiente mediante tuberias llamadas chimeneas. El proceso termodinámico que ocurre en una caldera es isobárico; es decir, a presión constante.

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